Swiss Canyon Trail inicia una nueva era con un excelente nivel deportivo

Cerca de 2700 corredores tomarán parte en las diferentes distancias de Swiss Canyon Trail, la carrera suiza que forma parte del circuito Gran Canaria World Trail Majors y que dobla en el mismo fin de semana con South Downs Way 100 en el Reino Unido.

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El cantón de Neuchâtel acoge la Swiss Canyon Trail en la localidad de Couvet muy cerca de la capital de dicha región, Val-de-Travers, un evento que recoge numerosas distancias para adultos y niños en torno a un auténtico festival de trail running. La carrera fue ideada en 1994 por el actual director de la prueba, Patrick Christinat, apasionado de los deportes de resistencia al aire libre y en particular el trail running. Llamó al evento Défi du Val-de-Travers y diseñó todo el recorrido en una sola tarde dado el conocimiento de los caminos de la zona. La primera edición, celebrada en 1996, reunió a 300 corredores. Durante unos años la prueba se denominó Trail de la Absenta en honor a la bebida alcohólica cuyo origen es en la propia Couvet. La absenta la creó un médico con fines medicinales en el siglo XVIII para bajar la fiebre y que por su alto contenido de alcohol —puede llegar a los 80º— fue prohibida en algunos países y se convirtió en “fuente de inspiración” de artistas como Van Gogh, Piccaso, Degas o Pessoa. En 2018 la carrera adquirió la denominación actual, Swiss Canyon Trail, y comenzó su actual popularización tanto en el país como internacionalmente.

El evento tiene lugar entre los días 7 y 9 de junio en la proximidades de Neuchâtel, al oeste del país, con vista al lago del mismo nombre y cerca de la frontera con Francia. El terreno es exigente, con frecuentes subidas de 1000 metros de desnivel y con no demasiada altitud lo que contribuye a que se pueda celebrar en estas fechas. Con carreras infantiles y juveniles el viernes, el plato fuerte es el sábado a primera hora con las distancias más largas. La nueva 16K es la benjamina siendo las 31K, 51K y 81K las generalmente con más participación con la reina, la 111K, la puntuable para Gran Canaria World Trail Majors del que otras nueve carreras por todo el mundo forman parte. La prueba más larga parte a las 05:00 del sábado para cubrir 111 km con 5294 metros de desnivel positivo a completar en 28 horas incluyendo cuatro grandes ascensiones, punto más alto en los 1606 m y contando con doce avituallamientos. Los récords actuales son de los franceses Camille Bruyas (12:14:50) y Martin Kern (10:59:26), ambos de 2019.

En la categoría femenina destacan cuatro nombres de los cuales uno sobresale: Manon Bohard (Francia, Hoka/Näak, ITRA 778) ganadora en la MIUT – Madeira Island Ultra-Trail en 2023, Trail Verbier 2022 y de TDS-UTMB en 2021. La francesa ha sido novena en el Campeonato Francés de Trail a principios de abril con lo que llega a la cita suiza en plena forma. Enfrente tendrá a Marianne Hogan (Canadá, Salomon, 765) que este año se ha estrenado con victoria en Trail Cap de Creus y que cuenta en su palmarés un segundo puesto en RMB Ultra-Trail Cape Town 2023, UTMB 2022, podio en Western States Endurance Run 2022 o victoria en Gore-Tex Transalpine Run. Audrey Virgilio (Suiza, Hoka, 682) es la vigente vencedora de Swiss Canyon Trail habiendo ganado la distancia de 83 km de  MIUT – Madeira Island Ultra-Trail a finales de abril. Otras favoritas son Varvara Shikanova (Montenegro, ITRA 730) ya ha vencido en 2024 en la Merrell Run to Sky en Turquía y fue cuarta el año pasado en la prueba que cerrará las Gran Canaria World Trail Majors, la RMB Ultra-Trail Cape Town. La francesa Manon Campano (687) ha ganado hace un mes la Volvic Volcanic Experience, ha sido segunda en el EcoTrail de París y fue octava en la distancia de 84 km en The North Face Transgrancanaria. Sylvaine Cussot (Francia, Asics, 666), original de Reunión donde en su carrera estrella ha llegado a ser cuarta. Y, finalmente, la italiana Francesca Canepa (Italia, Uglow/Scarpa, 698) que corrió la primera prueba de la World Trail Majors en la Anta Hong Kong 100 y que afrontará su quinta ultra del año.

El podio de la The North Face Transgrancanaria parece haberse puesto de acuerdo para volver a medir sus fuerzas en Suiza. Raul Butaci venció brillantemente en la prueba española lo que le ha situado en la octava plaza provisional de la Gran Canaria World Trail Majors pero a una semana de la prueba ha confirmado que una lesión no le permitirá correr. Segundo en Transgrancanaria fue Miguel Heras, quien ha corrido y ganado grandes ultras incluyendo The North Face Endurance Challenge California, Transvulcania, Festival des Templiers, Salomon Ultra Pirineu o Valhöll Ultra Trail siendo podio en una infinidad más de ellas. Con 48 años parece vivir una segunda juventud y siempre es un firme candidato a la victoria en cualquier carrera en la que tome la salida. Y, cerrando el podio de Transgrancanaria, Ionel Cristian Manole, ha ganado en Val d’Aran by UTMB en dos ocasiones con podios en Asics Penyagolosa Trails, Ultra Trail Barcelona o Transylvania One Hundred querrá obtener otro buen puñado de puntos. Ninguno de los dos puede descuidarse de Miguel Arsénio, en la que será la octava carrera de la temporada para el luso pero que desgraciadamente ha abandonado en las dos más importantes hasta la fecha, The North Face Transgrancanaria y MIUT – Madeira Island Ultra-Trail, ¿se resarcirá en Swiss Canyon Trail? Su currículo incluye victorias en Maxi-Race y Salomon Ultra Pirineu 2023 o segundo en La Sportiva Lavaredo Ultra Trail 48 km 2022. El ganador de la prueba inaugural de las Gran Canaria World Trail Majors en Hong Kong está también Suiza. Es el chino Guangfu Meng y será su sexta carrera del año ¡habiendo ganado todas menos una!

Desde España están Abel Carretero cuarto en Gran Canaria; Aleix Toda que ha vencido este marzo la Chianti Ultra Trail by UTMB 73K; y Urko Larrañaga, ganador de la que será la siguiente prueba del circuito en 2023, Quebec Mega Trail. De Argentina, Gabriel Rueda, reciente vencedor de Valhöll Ultra Trail.  Del Reino Unido, Harry Jones, vencedor en Ultra-Trail Snowdonia 50 2021 y undécimo en los Campeonato del Mundo de Trail de Tailandia 2022. Y desde Francia, Cédric Chavet, que ha participado en las dos rondas europeas de Gran Canaria World Trail Majors, abandonando en España y siendo undécimo en Portugal, Sylvain Rota y Renaud Rouanet.