Ultra-Trail® de Mont Blanc (UTMB) celebrarà, del 27 d’agost al 2 de setembre, la seva 16a edició convertit en l’esdeveniment més conegut del món. El poble de Chamonix (França) es transforma per uns dies com a epicentre del trail running mundial, acollint a més de 8.600 corredors provinents de 87 països i repartits en 5 curses individuals (UTMB®, CCC®, TDS®, MCC, OCC) i una per equips (PTL®).

Fins a 1.591 corredors espanyols (2003-2017) han aconseguit finalitzar UTMB®. CLIQUEU AQUÍ PER DESCÀRREGA.

Història d’una llegenda

La història de UTMB® neix al 2003 de la mà de Michel i Catherine Poletti, dos apassionats per les curses a peu, i llencen el repte de completar el Tour de Mont Blanc -clàssica travessa que dona la volta al massís- en menys de 48 hores quan el normal es invertir de 7 a 8 dies. Per aquella primera edició s’apunten fins a 700 participants per cobrir els 150km i 17.000m de desnivell acumulat. Només 67 valents completen el recorregut, on Dawa Sherpa (20:05:58) i Krissy Moehl (29:38:23) en surten guanyadors. Només dos corredors espanyols aconsegueixen la fita: els catalans Josep ArtigasManuel Porte. Resultats complets 2003.

Degut a l’èxit de la primera edició el 2004 duplica el nombre de participants fins als 1.400, dels quals 420 -4 espanyols- en són finalistes. El francès Vincent Delebarre (21:06:18) i la suïssa Colette Bocard (26:08:54) guanyadors. Resultats complets 2004.

Al 2005 l’organització es veu obligada a posar un límit al nombre de dorsals, que arriba als 2.000. L’efecte UTMB ja no té aturador i s’esgoten a set mesos de la seva celebració. El nombre d’arribats s’eleva a 773 -16 espanyols-, amb victòries de Christophe Jaquerod (21:11:07) i Lizzy Hawker (26:53:51). Resultats complets 2005.

El 2006 surt a la llum la CCC® (Courmayeur-Champex-Chamonix), amb un exigent recorregut de 86km i D+4.400m i amb la premisa de completar el recorregut en menys de 24 hores. La bogeria segueix creixent i les 2.000 places UTMB® s’esgoten en 2 mesos. El nombre de finishers sobrepassa el miler -1.152-, 49 espanyols. En surten vencedors la llegenda italiana Marco Olmo (21:06:06) i Karine Herry (25:22:20). El català Enric Llonch seria el primer corredor de l’Estat en baixar de les 24 hores (Top10), mentre que Charo Zea es convertiria en la primera corredora espanyola en finalitzar. Resultats complets 2006.

Recorregut UTMB 2018

El boom UTMB® esclata al 2007, quan els 2.000 dorsals disponibles s’esgoten en 10 hores. Per primer cop, l’organització demana al participant certificar haver completat com a mínim una marató de muntanya. 1.437 corredors finishers, 86 espanyols. Marco Olmo repeteix victòria (21:31:58), mentre que Nikki Kimball enceta el palmarès nord-americà (25:23:45). Mònica Aguilera inscriuria el seu nom com a primera corredora de casa nostra en pujar al podi amb la segona posició. Resultats complets 2007.

L’any 2008 esdevindrà un abans i un després en la història. Neix la tercera prova de l’esdeveniment, la PTL®, amb un recorregut auto-suficient i per parelles de 250km i D+18.000. La CCC® endureix el seu circuit als 98km i D+5.500m i UTMB® passa al format actual de 168km i D+9400m. Les inscripcions volen literalment en pocs minuts. Kilian Jornet inicia la seva llegenda amb victòria i rècord (20:56:59) amb tant sols 20 anys, fet que va sorprendre a l’organització reaccionant amb cert recel. Lizzy Hawker guanya en fèmines (25:19:41). Un total de 1.262 corredors es pengen la medalla de finisher, 108 espanyols. Resultats complets 2008.

2008, Kilian Jornet inicia la llegenda | © Barrabes

En 2009 s’amplia l’oferta amb el naixement d’una quarta prova, la TDS®, de 106km i D+6.600m. Per tal d’aturar el boom, l’organització endureix els requisits mínims per participar a UTMB® amb un sistema de punts similar a l’actual i un sorteig equitatiu. Els dorsals disponibles s’amplien fins els 2.300 actuals. Kilian Jornet (21:33:18) i Krissy Moehl (24:56:01) encapçalen una llista de 1.383 finalistes, 145 corredors espanyols. Resultats complets 2009.

El mal temps, gran protagonista de l’edició 2010. Arrencada la prova UTMB® sota el diluvi, l’organització decideix aturar-la a Saint Gervais (km21) davant el caos organitzatiu i d’evacuació. Amb gran confusió, es reprèn el matí següent sobre el traçat de la CCC® amb victòries de Jez Bragg (10:30:37) i Lizzy Hawker (11:47:30). Fins a 1.130 corredors creuen la línia d’arribada en una cursa descafeïnada, 101 espanyols. Resultats complets 2010.

Incomprensiblement, al 2011 el recorregut s’allarga fins els 178km. Això, sumat al mal temps, la converteix en l’edició més dura disputada fins aleshores. Kilian Jornet aconsegueix el triplet (20:36:43) en un podi on l’acompanyaria el corredor basc Iker Karrera. En dones, Lizzy Hawker aconsegueix la seva quarta victòria (25:02:00); Nerea Martínez repetiria la segona posició aconseguida per Mònica Aguilera al 2007. 1.133 valents cerquen la preuada medalla de finisher, dels quals 158 són espanyols. Resultats complets 2011.

Per tercer any consecutiu, la pluja, el fred i les tempestes tornen a ser protagonistes al 2012. Aquest cop es realitza un recorregut alternatiu per territori francès d’un centenar de quilòmetres, gran part per asfalt i res a veure amb el pla inicial. François D’Haene (10:32:36) i Lizzy Hawker (12:32:13) encapçalen un total de 2.122 finishers, 273 espanyols. Resultats complets 2012.

L’any 2013 el temps torna a ser benèvol i es realitza pel traçat inicial de 168 quilòmetres. Victòries del jove francès Xavier Thevenard (20:34:57) i la nord-americana Rory Bosio (22:37:26), però serà memorable la resta del podi copsat per Miguel Heras, Javi Domínguez, Núria Picas i Emma Roca. Les bones condicions ajuden a que 1.686 corredors aconsegueixin cercar els carrers de Chamonix, 229 espanyols. Resultats complets 2013.

Núria Picas aconsegueix l’anhelada victòria al 2017 | © Juan González

En l’edició 2014 neix una nova cursa per donar cabuda al corredor més popular: l’OCC (Orsières-Champex-Chamonix), amb un recorregut més assequible de 55km i D+3.500m. François D’Haene (20:11:44) i Rory Bosio (23:23:20), amb rècord femení, tornen a regnar en l’any on Iker Karrera i Tòfol Castanyer comparteixen una emotiva segona posició. Núria Picas aconsegueix la plata per segon cop i segueix el seu periple per l’anhelada victòria. 1.582 corredors finishers, 187 espanyols. Resultats complets 2014.

Xavier Thevenard (21:09:15) suma la seva segona victòria al 2015, mentre que Nathalie Mauclair s’emporta el triomf (25:15:33) tot i comptar amb 45 anys, demostrant que la veterania és un grau. Plata per Luis Alberto Hernando i Uxue Fraile. El bon nivell dels participants fa pujar fins als 1.631 finishers, inclosos 226 corredors espanyols. Resultats complets 2015.

En 2016, Ludovic Pommeret donaria la gran sorpresa al proclamar-se campió de forma inesperada (22:00:22) després de veure com els grans favorits acabarien per abandonar el seu concurs. En dones, Caroline Chaverot rubricaria amb una victòria (25:15:40) el millor moment de la seva carrera esportiva. Bronze ben lluitat per Uxue Fraile. 1.468 corredors finishers, 198 espanyols. Resultats complets 2016.

L’edició del 2017, considerada la millor de la història per la quantitat de favorits i alt nivell que presentava la línia de sortida, ens va regalar un autèntic duel per a la victòria entre François D’Haene i Kilian Jornet, resolt a favor del primer en els últims instants amb rècord inclòs (19:01:54). Per la seva banda, Núria Picas aconseguiria, no sense patiment, la tant desitjada victòria (25:46:43). Pau Capell demostraria la seva qualitat amb la sisena posició, aconseguint el segon millor temps espanyol. Fins a 1.687 corredors aconseguirien creuar la preuada línia d’arribada, rècord absolut de la prova, amb 183 espanyols. Resultats complets 2017.

Per aquest 2018 l’esdeveniment amplia una vegada més el ventall de possibilitats amb el naixement de la MCC (Martigny-Combe-Chamonix), de 40km i D+2.300m, amb un miler de dorsals disponibles. Esperem que el conjunt de proves UTMB® ens depari tantes emocions com sempre.

Foto portada © Juan González